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「幸福のアラビア」、それはイエメンでした。今月初めのサッカー日本代表の試合で初めて国名を耳にしたという人も多いのではないでしょうか。私が初めてこの国へ来ることが決まったとき、友達に、

「どこで働くの?」と聞かれ、

「いえめん。」と答えると、

「え?どういう漢字?それって何県にあるの?」と素で聞いた女の子がいました・・・汗。(その後もオマーンだっけ?とかアフリカだっけ?とか聞かれること数知れず・・・)

昔、アラブは3種類の地域に分かれていて、「岩のアラビア」と呼ばれたシリア、ヨルダンあたりのアラブ、「砂のアラビア」と呼ばれたイラク南部より南のアラビア半島の砂漠の大部分、そして最後が「緑のアラビア」もしくは「幸福のアラビア」と呼ばれたアラビア半島南部地域、つまり現在のイエメンです。

「緑のアラビア?緑なんてあるの?」とビックリした方、どうぞ写真をご覧ください。緑あふれるイエメンの写真です。雨季の後はイエメンではご覧の通り水や緑があふれます。もちろん日本にももっと緑が深いところはあるし、スイスなんかに行けば格段に緑の多い森林を拝めることと思います。でも砂や岩ばかりのアラブ地域に住んでいる人が、この光景を見れば天国のように見えたことでしょう。

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